FLoC (Federated Learning of Cohorts) el nuevo mecanismo de tracking de Google promete eliminar el uso de cookies de terceros la monitorización de datos de forma individual, rastreando la actividad a nivel grupal para poder seguir sirviendo publicidad dedicada de una manera aparentemente algo más privada y segura.

Cuando navegamos por internet, toda la actividad que realizamos en las páginas web queda registrada a través de las cookies. Nos puede resultar de ayuda en algunos casos para facilitarnos la usabilidad de muchas páginas. En cambio, permite a los anunciantes mostrarnos publicidad personalizada basada en nuestros intereses de búsqueda y uso. El problema es que la industria abusa del seguimiento actual para la extracción de cada vez más datos.

Debido a esto aparecieron los bloqueadores de publicidad, que bloquean a todo tipo de medios que viven de ello, castigando a las empresas que se esfuerzan en servir una publicidad mínima, responsable y no invasiva.

¿Google FLoC?

En enero de 2022, Google dejará de utilizar las cookies de terceros. Los ingenieros del navegador Chrome junto el resto de la industria de la organización de estandarización W3C han intentado crear una herramienta que permita a los anunciantes seguir analizando la efectividad de sus anuncios.

El mejor sistema que han conseguido de momento para sustituir a las cookies es Federated Learning of Cohorts (FLoC).

El sistema agrupa a usuarios en grupos generados a base de navegaciones similares, usando unas ID de cohortes y no las ID de usuario para mostrar los anuncios. Eliminando así el historial de navegación, lanzando anuncios a grupos concretos, y no a usuarios individuales.

Con lo que los usuarios no serían trackeados de manera individual, sino que pasaría a formar parte de un grupo inmenso de preferencias similares, recibiendo recomendaciones de anuncios de forma grupal.

Según las pruebas iniciales, los anunciantes tendrían una conversión del 95% por dólar gastado, en comparación de la conversión obtenida a través de las cookies.

Para que FLoC funcione es necesario que las páginas web lo utilicen, por ello empezará a probarse con anunciantes en el segundo trimestre de 2021.

FLoC «es una idea terrible» | mgregorisa

Bloqueos a FLoC

Hay varias autoridades antimonopolio que están en contra de este sistema, prevén que puede afectar negativamente a la competencia del sector.

Sumándose los navegadores alternativos más conocidos como DuckDuckGo, Brave y Vivaldi junto con la EFF (Electronic Frontier Foundation).

El primero en anunciar el bloque de FLoC ha sido DuckDuckGo, tanto en su motor de búsqueda como en Chrome a través de una extensión. DuckDuckGo es el motor de búsqueda que más ha crecido en los últimos meses al anteponer la privacidad como característica principal.

«Estamos decepcionados de que, a pesar de las muchas preocupaciones expresadas públicamente con FLoC que aún no se han abordado, Google ya está imponiendo FLoC a los usuarios sin pedirles explícitamente que se inscriban»

DuckDuckGo

El navegador Brave ha señalado que FLoC es un sistema invasivo contra la privacidad y lo ha acusado de abuso anticompetitivo. En realidad, puede ser perjudicial incluso para los propios anunciantes, ya que -a su juicio- este sistema favorecerá a entidades más grandes que pueden acaparar audiencia frente a sitios web o de nicho más pequeños.

Vivaldi, otro de los navegadores web alternativos basados en Chromium como Chrome, también bloqueará FLoC.

«Google ha presentado FLoC como parte de un conjunto de tecnologías de «privacidad», pero eliminemos ese anuncio: Google FLoC es una tecnología de seguimiento que invade la privacidad».

Vivaldi

La EFF afirma que este sistema puede usarse para segmentar a población vulnerable, como si de una especie de crédito digital se tratase. Los usuarios de Chrome se han inscrito en la prueba automáticamente. No hay ninguna opción de exclusión voluntaria (todavía).

La única alternativa, de momento, a FLoC es abandonar Chrome en favor de otro navegador que no vaya a adoptar este sistema.

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